Insectes & Plantes: le secret de la jeunesse éternelle | LE STUDIUM
October 5, 2015 : 18H30

Insectes & Plantes: le secret de la jeunesse éternelle

Insectes & Plantes:  le secret de la jeunesse éternelle


par Dr David Giron

Un des signes caractéristiques de l’automne est sans nul doute les couleurs chatoyantes arborées par les arbres, signe avant-coureur de la chute prochaine des feuilles. Le pommier n’échappe pas à cette règle implacable et les feuilles jaunissantes ne tarderont pas à tomber. Ce jaunissement des feuilles est l’occasion unique de révéler la présence, au sein de la feuille, d’habitants peu communs. Des micro-chenilles se développent en effet au sein même du végétal en creusant de minuscules galeries. La zone infestée échappe à ce phénomène automnal et se caractérise par la persistance d’une couleur verte. La chenille continue ainsi son développement tout à fait normalement, bien cachée au sein de son « île verte ». En réalité, l'insecte maintien l'activité physiologique de la feuille totalement fonctionnelle et l'empêche ainsi de vieillir grâce à une association très étroite avec une bactérie qui vit en symbiose au sein de l'insecte. Cet étrange duo est ainsi à l'origine de formidables altérations du végétal et pourrait bien révéler le secret de la jeunesse éternelle...

Si ces insectes manipulateurs de plantes peuvent générer de spectaculaires transformations, il n’en demeure pas moins que les mécanismes impliqués demeurent grandement inconnus. Plaisirs esthétiques et source d’inspiration pour les naturalistes du monde entier, ils peuvent également être à l’origine de dégâts considérables en milieux naturel, urbain et agricole.   

À travers quelques exemples vous découvrirez les formidables capacités de certains insectes à prendre le contrôle de leur environnement végétal, leurs conséquences et les défis scientifiques qui restent à relever.  

LE STUDIUM Lecture est gratuite et en accès libre.
 
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Lecture en français

Cette lecture publique est organisée dans le cadre de la conférence Insects, pathogens, and plant reprogramming: from effector molecules to ecology

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